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Coral Reefs around the world are peril and this directly affects marine biodiversity and human habitation on a global scale
   
       
                                                                 
    There are several reasons why the health of our Reefs is declining:    
                                                                 
      Land pollution flowing into our oceans    
                                                                 
      Ongoing development of our coastlines    
                                                                 
      Overfishing of many marine species    
                                                                 
      Changing global climate    
                                                                 
      Excess carbon dioxide emissions absorbed by our oceans - ocean acidification    
           
                                                                 
                                                                 
                                                                 
   

The Report ” Status of Coral Reefs of the World: 2004” lists the following top 10 emerging threats in these three categories: (Full Reports are available in our download section at no charge)

   
       
       
                                                                 
      Global Change Threats    
                                                                 
        These are:                                        
                                                                 
          Coral bleaching – caused by elevated sea surface temperatures due to global climate change    
               
                                                                 
         
Rising levels of CO2 – increased concentrations of CO2 in seawater decrease calcification rates in coral reef organisms
   
               
                                                                 
         
Diseases, Plagues and Invasives – increases in diseases and plagues of coral predators that are increasingly linked to human disturbances in the environment;
   
               
               
                                                                 
      Direct Human Pressures    
                                                                 
        These are:                                        
                                                                 
         
Over-fishing (and global market pressures) – the harvesting of fishes and invertebrates beyond sustainable yields, including the use of damaging practices (bomb and cyanide fishing);
   
               
               
                                                                 
         
Sediments - from poor land use, deforestation, and dredging;
   
                                                                 
         
Nutrients and Chemical pollution – both organic and inorganic chemicals carried with sediments, in untreated sewage, waste from agriculture, animal husbandry and industry; includes complex organics and heavy metals;
   
               
               
               
                                                                 
         
Development of coastal areas – modification of coral reefs for urban, industrial, transport and tourism developments, including reclamation and the mining of coral reef rock and sand beyond sustainable limits.
   
               
               
               
                                                                 
     
The Human Dimension—Governance, Awareness and Political Will
   
                                                                 
        These are:                                      
                                                                 
         
Rising poverty, increasing populations, alienation from the land – increasing human populations put increasing pressures on coral reef resources beyond sustainable limits;
   
               
               
                                                                 
         
Poor capacity for management and lack of resources – most coral reef countries lack trained personnel for coral reef management, raising awareness, enforcement and monitoring; also a lack of adequate funding and logistic resources to implement effective conservation; and
   
               
               
               
               
                                                                 
         
Lack of Political Will, and Oceans Governance – most problems facing coral reefs are tractable for solutions if there is political will and effective and non-corrupt governance of resources. Interventions by, and inertia in, global and regional organisations can impede national action to conserve coral reefs.
   
               
               
               
               
                                                                 
    Status of Coral Reefs of the World: 2004                                  
                                                                 
   

Author: Clive Wilkinson
Global Coordinator (GCRMN)
Global Coral Reef Monitoring Network

                                 
                                     
                                     

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